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Interrogative Words

Comment ? (How?)

  • Comment ça va ?
    • Ça va bien.

Qui ? (Who?/Which?)

  • Qui est ton professeur ?
    • Mon professeur est M. Gautier.

Quand ? (When?)

  • Quand pars-tu pour l’école ?
    • Je pars à 8h00.

Où ? (Where?)

  • est-ce que tu habites ?
    • J’habite à San Francisco.

Pourquoi ? (Why?)

  • Pourquoi mange-t-il une pomme ?
    • Parce qu’il a faim.

Quel(s)/Quelle(s) ? (Which?)

  • Quel sport préfère-t-elle ?
    • Elle préfère le patinage artistique.

Que ? (That?)

  • Qu’est-ce que vous portez ?
    • Nous portons des jeans.

Combien ? (How much/many?)

  • Combien de sœurs as-tu ?
    • J’ai trois sœurs.

Have a great week, everyone!

A la prochaine…

Courtney

The Pronoun “En” – Questions & Responses

Today we’re going even further with the pronoun en.

Questions with an Indefinite Noun

Responses with the Pronoun “en”

Est-ce que tu as une sœur ? Oui, j’en ai une.
Est-ce que tu as un frère ? Oui, j’en ai deux.
Est-ce que tu as des enfants ? Non, je n’en ai pas.
Est-ce que tu fais de la natation ? Oui, j’en fais de temps en temps.
Est-ce que tu fais du jogging ? Non, je n’en fais pas.
Est-ce que vous allez avoir des enfants quand vous serez mariés ? Oui, probablement, nous allons en avoir.
Est-ce que vous allez beaucoup d’enfants quand vous serez mariés ? Non, probablement, nous n’allons pas en avoir beaucoup.
Est-ce que tu as des cousins en Californie ? Oui, j’en ai en Californie.
Est-ce que tu as des cousins au Canada ? Non, je n’en ai pas au Canada.

Have a great week, everyone!

Merci à vous !

Courtney

Agreement of the Past Participle with Avoir

The participles of verbs conjugated with avoir in the passé composé agree with the direct object, but only when the direct object precedes the verb. This occurs most often with a direct object pronoun.

  • Est-que tu a trouvé les clés ? | Did you find the keys?
    • The direct object les clés follows the verb; the past participle does not agree.
  • Oui, je les ai trouvées au sous-sol. | Yes I found them in the basement.
    • The direct object pronoun les precedes the verb, and the past participle agrees with the feminine plural direct object pronoun.
  • J’ai acheté une nouvelle cravate en soie. | I bought a new silk tie.
    • The direct object une nouvelle cravate follows the verb; the past participle does not agree.
  • Alors, pourquoi est-ce que tu ne l’a pas mise ? | So then, why didn’t you put it on?
    • The direct object pronoun la precedes the verb, and the past participle agrees with the feminine singular direct object pronoun.

The indirect object pronoun lui and leur do not cause the past participle to agree.

  • Nicole m’a envoyé un e-mail, mais je ne lui ai pas encore répondu. | Nicole sent me an email, but I haven’t answered her yet.
  • Je leur ai offert un cédé. | I gave them a give.

The other case where direct objects precede the verb is the relative clause.

  • Est-ce qu’il a découvert une solution ? | Has he come up with a solution?
    • The direct object une solution follows the verb; the past participle does not agree.
  • Oui, mais je n’aime pas la solution qu’il a découverte. | Yes, but I don’t like the solution that he came up with.
    • The que of the relative clause (elided to qu’) precedes the verb, and the past participle agrees with the feminine singular relative pronoun, which replaces la solution.
  • Tu savais que j’ai écrit cette histoire ? | Did you know that I wrote this story?
    • The direct object cette histoire follows the verb; the past participle does not agree.
  • Prête-la-moi. Je veux lire l’histoire que tu as écrite. | Lend it to me. I want to read the story  that you wrote.
    • The que of the relative clause precedes the verb, and the past participle agrees with the feminine singular relative pronoun, which replaces l’histoire.

It is the relative pronoun que, not qui, that causes agreement of the past participle. Because the relative pronoun qui is the subject, not the object of its clause, it does not cause agreement of the past participle with verbs conjugated with avoir.

  • Qui est la femme qui a travaillé ici ? | Who’s the woman who worked here?
  • Les étudiants qui ont réussi les examens sont très contents. | The students who passed the exams are very happy.

Expressions of cost (with the verb coûter) and distance are not really direct objects and do not cause agreement of the past participle.

  • les cent euros que le billet a coûté | the one hundred euros the ticket cost
  • les trois kilomètres que tu a couru | the three kilometers you ran

Except for the relatively few past participles ending in a consonant, such as ditfaitmis, prisécritouvert, etc., the agreement of the past participle is a feature of written French only. In spoken French, the agreement is heard only in the feminine singular and plural of participles ending in a consonant.


Have a fantastic week, everyone!

Merci à vous !

Courtney

Sentence Building : The Causative – Faire + Infinitive

French has a special construction to express the idea that one person causes another person to do something. This construction is called “the causative”, which consists of the verb faire followed by an infinitive.

  • Mon ordinateur ne marche pas bien. | My computer isn’t working well.
    • Il faut le faire réparer, alors. | Then you’ve got to have it fixed.
  • Notre bureau n’est pas propre. | Our office isn’t clean.
    • Il faut le faire nettoyer. | We have to have it cleaned.
  • Je ne peux pas faire démarrer la voiture. | I can’t get the car to start.
  • Je crois qu’il faut faire charger la batterie. | I think you have to have the battery charged.

A sentence in the causative may include the person whom you cause to do the work or perform the action. That person usually appears at the end of the sentence if there is no other object present.

  • Il a fait attendre ses clients. | He kept his customers waiting.
  • J’ai fait entrer les invités. | I had the guests come in.

However, if there is another object present, the person who is caused to do something may appear as an agent phrase beginning with par, as in the passive voice, or as an indirect object introduced by the preposition à.

  • J’ai fait réparer ma voiture par le mécanicien.
  • J’ai fait réparer ma voiture au mécanicien.
    • I had the mechanic repair my car.
  • Elle a fait raccourcir ses robes par son tailleur.
  • Elle a fait raccourcir ses robes à son tailleur.
    • She had her tailor shorten her dresses.

One or both of the objects in the previous examples can be replaced by object pronouns. The object pronouns always precede faire in the causative.

  • J’ai fait réparer ma voiture au mécanicien.
    • Je la lui ai fait réparer.
  • Elle a fait raccourcir ses robes à son tailleur.
    • Elle les lui a fait raccourcir.

Note that fait, the past participle of faire, does not agree with a preceding direct object in the causative.


Have a wonderful week, everyone!

A la prochaine…

Courtney

Sentence Building – Prepositions + Infinitive Phrases as Adverbial Complements (2/2)

Part 2 from last week’s lesson.

Several verbs that express the achievement or failure of an action require à before a following infinitive.

arriver à | to manage to

s’attarder à | to linger (doing something)

continuer à | to continue to

parvenir à | to manage to, succeed in

renoncer à | to give up (doing something)

réussir à | to succeed in

  • Marc n’hésite pas à causer avec tous les passagers Américains.
    • Marc doesn’t hesitate to chat with all the American passengers.
  • De cette façon, il s’exerce à parler anglais.
    • That’s the way he practices speaking English.
  • Il parviendra à chasser tous les passagers de nos avions.
    • He’ll wind up driving all the passengers away from our planes.
  • Tu exagères. Les touristes  prennent plaisir à converser avec lui.
    • You’re exaggerating. The tourists are delighted to converse with him.

In the examples above, the implied subject of the infinitive is the same as the subject of the conjugated verb. Therefore, in “il s’exerce à parler”, the implied subject of “parler” is “il” (Marc).

Verbs that convey the idea of getting someone have two subjects. The following expressions in which quelqu’un (someone) is both the direct object of the first verb and the subject of the infinitive.

  • accoutumer quelqu’un à faire quelque chose | to get someone used to doing something
  • aider quelqu’un à faire quelque chose | to help someone do something
  • autoriser quelqu’un à faire quelque chose | to authorize someone to do something
  • condamner quelqu’un à faire quelque chose | to condemn someone to do something
  • contraindre quelqu’un à faire quelque chose | to compel someone to do something
  • décider quelqu’un à faire quelque chose | to help someone decide to do something
  • encourager quelqu’un à faire quelque chose | to encourage someone to do something
  • engager quelqu’un à faire quelque chose | to urge someone to do something
  • forcer quelqu’un à faire quelque chose | to force someone to do something
  • inciter quelqu’un à faire quelque chose | to incite someone to do something
  • inviter quelqu’un à faire quelque chose | to invite someone to do something
  • obliger quelqu’un à faire quelque chose | to oblige someone to do something
  • pousser quelqu’un à faire quelque chose | to talk someone to do something
  • préparer quelqu’un à faire quelque chose | to prepare someone to do/for doing something

When it means “to teach”, apprendre patterns like enseigner, and it takes the indirect object of the person.

apprendre/enseigner à quelqu’un à faire quelque chose | to teach someone to do something

  • Qui vous à poussé à accepter ce poste ? | Who talked you into taking that job?
    • Mes parents m’ont encouragé à l’accepter. | My parents encouraged me to accept it.
  • Il faut accoutumer les enfants à regarder un peu moins la télé. | We have to get the children used to watching TV a bit less.
    • D’accord. Je vais les obliger à sortir un peu plus. | Agreed. I’m going to make them go out a little more.

Have a great week, everyone!

A bientôt !

Courtney

Sentence Building – Prepositions + Infinitive Phrases as Adverbial Complements (1/2)

Phrases with à

Not all French verbs can take an infinitive as a complement. Most require prepositions to connect the conjugated verb to a following infinitive. The most common prepositions are à and de.

Verbs that express beginnings or starting points of actions often require à before a following infinitive.

  • apprendre à | to learn how to
  • s’apprêter à | to get ready to
  • s’attendre à | to expect to
  • avoir à | to have to
  • commencer à | to begin to
  • consentir à | to consent to
  • se décider à | to make up one’s mind to
  • s’habituer à | to get used to
  • hésiter à | to hesitate to
  • s’intéresser à | to be interested in
  • se mettre à | to begin to
  • penser à | to be thinking of (doing something)
  • se préparer à | to get ready to
  • se résoudre à | to resolve to
  • songer à | to be thinking of (doing something)
  • tenir à | to insist on

Many verbs express effort or involvement require à before a following infinitive.

  • s’acharner à | to try desperately to
  • s’adonner à | to devote oneself to
  • s’amuser à | to enjoy oneself (by doing)
  • s’appliquer à | to apply oneself to
  • s’apprêter à | to prepare oneself to
  • se borner à | to limit oneself to
  • chercher à | to try to
  • se complaire à | to take pleasure in
  • se consacrer à | to devote oneself to
  • s’énerver à | to get annoyed (doing something)
  • s’ennuyer à | to get/be bored (doing something)
  • s’entraîner à | to train to, practice
  • s’éreinter à | to tire oneself by
  • s’essouffler à | to get out of breath (doing something)
  • s’exercer à | to practice
  • se fatiguer à | to tire oneself by
  • s’irriter à | to get annoyed (doing something)
  • s’obstiner à | to persist stubbornly in
  • passer son temps à | to spend one’s time (doing something)
  • perdre son temps à | to waste one’s time (doing something)
  • persister à | to persist in (doing something)
  • se plaire à | to take pleasure in
  • prendre plaisir à | to take pleasure in
  • se résigner à | to resign oneself to

Second part of this post coming next week. Have a great week, everyone!

A la prochaine…

Courtney

The Pluperfect Subjunctive

The pluperfect subjunctive consists of the imperfect subjunctive of the auxiliary verb (avoir or être) plus the past participle.

Verbs conjugated with avoir:

que j’eusse parlé, réfléchi, rendu que nous eussions parlé, réfléchi, rendu
que tu eusses parlé, réfléchi, rendu que vous eussiez parlé, réfléchi, rendu
qu’il/elle eût parlé, réfléchi, rendu qu’ils/elles eussent parlé, réfléchi, rendu

Verbs conjugated with être:

que je fusse descendu(e) que nous fussions descendu(e)s
que tu fusses descendu(e) que vous fussiez descendu(e)(s)
qu’il fût descendu qu’ils fussent descendus
qu’elle fût descendue qu’elles fussent descendues

The pluperfect subjunctive is used to indicate that the action of the subordinate clause happened before the action of the main clause in sentences where the verb of the main clause is in the past. The following are sentences comparing formal and everyday speech.

Everyday French

Formal French

English

Je n’étais pas sûr qu’il vienne. Je n’étais pas sûr qu’il vînt. I wasn’t sure he was coming.
Je n’étais pas sûr qu’il soit venu. Je n’étais pas sûr qu’il fût venu. I wasn’t sure he had come.
J’étais content qu’il le fasse. J’étais content qu’il le fît. I was happy he did it.
J’étais content qu’il l’ait fait. J’étais content qu’il l’eût fait. I was happy he had done it.

The pluperfect subjunctive can also replace the pluperfect and the conditional perfect in both parts of a conditional sentence.

Everyday French

Formal French

S’il me l’avait dit, j’aurais compris. S’il me l’eût dit, j’eusse compris.
S’il était venu, nous aurions parlé. S’il fût venu, nous eussions parlé.

French language learners rarely need to use the forms of the imperfect subjunctive or the pluperfect subjunctive. It is enough to recognise them in reading and in their occasional occurrences in very formal speech.


Have a great week, everyone!

A bientôt !

Courtney