Tag Archive | Français

Relative Clauses with Qui & Lequel

The relative pronoun qui may serve as the object of a preposition. In such cases, it refers only to people. There is no agreement of the past participle in the compound tenses when qui is preceded by a preposition.

  • l’homme à qui je donne le livre | the man I’m giving the book to
  • la femme à qui nous pensons | the woman that we’re thinking of
  • les étudiants à qui j’ai parlé | the students whom I spoke to

Lequel is the relative pronoun that refers primarily to things after a preposition. It agrees in gender and number with its antecedent.

masculine

feminine

singular

lequel

laquelle

plural

lesquels

lesquelles

The preposition à and de combine with the forms of lequel as follows:

masculine

feminine

singular

auquel, duquel

à laquelle, de laquelle

plural

auxquels, desquels

auxquelles, desquelles

  • l’examen auquel j’ai réussi | the test I passed (réussir à)
  • la matière à laquelle je m’intéresse | the subject I’m interested in (s’intéresser à)
  • les bureaux auxquels vous téléphonez | the offices you telephone (téléphone à)
  • les études auxquelles il s’applique | the studies he applies himself to (s’appliquer à)

Have a wonderful week, everyone!

A bientôt !

Courtney

Advertisements

Idioms & Expressions with Negative & Indefinite Words

It’s been awhile since I did an idioms post. Here’s one that is specific with negative and indefinite words.

Expressions with jamais:

  • jamais deux sans trois | Misfortunes always come in threes
  • à jamais | forever
  • à tout jamais | forever and ever
  • jamais de la vie ! | Not on your life!
  • il n’en manque jamais une ! | He’s always blundering/He always puts his foot in it

Expressions with quelque(s):

  • Il est trois heures et quelques | It’s a little past three
  • Je suis quelque peu déçu | I’m a little disappointed

Expressions with ni … ni:

  • Cette histoire n’a ni queue ni tête | This story doesn’t make any sense at all
  • Cela ne me fait ni chaud ni froid | It’s all the same to me/I don’t feel strongly

Expressions with rien:

  • de rien | you’re welcome
  • ça ne fait rien | it doesn’t matter/that’s ok (A response to “Pardon”.)
  • comme si de rien n’était | as if nothing had happened
  • si cela ne vous fait rien | if you don’t mind
  • Rien qu’à le voir, on sait qu’il est gentil | Just by looking at him you know he’s nice
  • Je veux te parler, rien que cinq minutes | I want to talk to you, just five minutes
  • rien ne sert de pleurer | it’s no use crying

Expressions with chacun:

  • chacun son goût/chacun ses goûts | everyone to his own taste/to each their own
  • chacun pour soi | every man for himself
  • chacun à son tour | each one in his turn

Expressions with certain:

  • d’un certain âge | middle-aged
  • elle a un certain charme | she has a certain charm

Expressions with ailleurs:

  • il est ailleurs/il a l’esprit ailleurs | he’s miles away (not paying attention)
  • d’ailleurs | moreover, besides
  • partout ailleurs | everywhere else

I’m hoping to post at least one idioms post every month. Have a wonderful week, everyone!

A la prochaine…

Courtney

Verbs of Perception

Verbs of perception, such as voirregarderentendre, and écouter, and the verb laisser (to leave, let) are followed directly by the infinitive. The direct object of these verbs is the subject of the infinitive. If it is a noun, it can be placed either before or after the infinitive.

Nous voyons les enfants jouer.

Nous voyons jouer les enfants.

We see the children play.


On va entendre les trains siffler.

On va entendre siffler les trains.

We’ll hear the trains whistle.


Elle a laissé les étudiants entrer.

Elle a laissé entrer les étudiants.

She let the students come in.


When a direct object noun is replaced by a direct object pronoun in sentences with verbs of perception laisser, it must stand before the verb of perception or laisser.

Nous les voyons jouer. | We see them play.


On va les entendre siffler. | We’ll hear them whistle.


Elle les a laissé entrer. | She let them come in.


Verbs of perception and laisser may appear in sentences with two direct objects – a direct object of the verb of perception together with a direct object of the infinitive.

J’ai regardé les ouvriers construire le pont. | I saw the workers building the bridge.


Nous écoutons les musiciens jouer  le morceau. | We are listening to the musicians play  the piece.


J’ai laissé ma fille manger ce dessert. | I let my daughter eat that dessert.


In general, the past participles of verbs of perception and laisser agree with a preceding direct object pronoun.

Je les ai vus construire le pont. | I saw them build the bridge.


Je l‘ai laissé manger ce dessert. | I let her eat that dessert.


Have a great week, everyone!

A bientôt !

Courtney

Adverbial Phrases

Now that we’ve gone over adverbs the last few weeks, we’ll be wrapping it up this week with different types of adverbial phrases.

Prepositional phrases often function as adverbs of time, place, and manner. The preposition dès and the compound preposition à partir de combine with time words to tell when something happened.

  • dès le matin – from the morning on
  • dès le débout – from the beginning
  • dès mon retour – as soon as I get back
  • à partir d’aujourd’hui – from today on
  • à partir de demain – from tomorrow on
  • à partir d’hier – starting yesterday

Adverbial phrases of time with the prepositions dans and en:

  • dans l’avenir/dans le passé – in the future/in the past
  • dans un mois – in a month
  • dans un moment – in a moment
  • en ce moment – at this time
  • dans cinq minutes – in five minutes (five minutes from now)
  • en cinq minutes – in five minutes (time it takes to do something)
  • d’aujourd’hui en huit – a week from today
  • en avance – early (relative to a point in time)
  • en retard – late (relative to a point in time)

Adverbial phrases beginning with the preposition à:

Phrases of time

  • à l’heure – on time
  • à temps – in time
  • à l’époque – at the time, at that time
  • à l’époque où nous sommes – in this day and age
  • à leur arrivée – when they arrived
  • à leur retour – when they returned

Phrases of place

  • à trois kilomètres de la ville – three kilometers from the city
  • à trois heures de Paris – three hours from Paris
  • à droite/à gauche – to, on the right/to, on the left

Phrases of manner

  • à merveille – wonderfully
  • à pied – on foot
  • à cheval – on horseback
  • à la hâte – hastily, in a rush
  • à peine – hardly

Adverbial phrases beginning with the preposition de:

  • d’habitude, d’ordinaire – usually
  • de temps en temps – from time to time
  • du matin au soir – from morning to night
  • de bonne heure – early
  • de mois en mois/de jour en jour – from month to month/from day to day
  • marcher d’un bon pas – to walk at a good pace

Adverbial phrases with the preposition en:

  • en avant – in front, ahead
  • en arrière – in back
  • en face – across the way
  • en tout cas – in any case
  • en plus – moreover
  • en train/autobus/avion/voiture – by train/bus/plane/car
  • en désordre, en pagaille – in a mess
  • en groupe – in a group

Adverbial phrases with the preposition par:

  • par hasard – by chance
  • par la force – by force
  • par écrit – in writing
  • par terre – on the ground
  • par ici/là – this way/that way
  • par conséquent – consequently
  • par intervalles – intermittently
  • payer par chèque – to pay by check
  • par la poste – through the mail, by mail

The preposition sur has idiomatic uses in phrases of time:

  • sur les 3 heures – at about 3 o’clock
  • sur le moment – at first
  • sur une année – over (over the period of) a year
  • un jour sur deux – every other day

The following are miscellaneous phrases with sans that are often translated by English adverbs:

  • sans but – aimlessly
  • sans chaussures – barefoot
  • sans doute – doubtlessly
  • sans faute – without fail
  • sans mal – without any trouble. without difficulty

Have a great week, everyone! And please let me know in the comments if there is anything you’d like to see in future posts.

A bientôt !

Courtney

Adverbs of Place

Adverbs of place tell where something happens.

ailleurs – elsewhere, somewhere else ici – here
autour – around – there
d’ailleurs – besides là-bas – over there
dedans – inside loin – far away
dehors – outside n’importe où – anywhere
derrière – behind nulle part – nowhere
dessous – below nulle part ailleurs – nowhere else
dessus – above partout – everywhere
devant – in front partout ailleurs – everywhere else
en bas – down, downstairs près – near
en haut – up, upstairs quelque part – somewhere

In everyday language, both spoken and written, ici is often replaced by .

  • Je regrette, mais Mme Chartier n’est pas .
  • I’m sorry, but Mrs. Chartier is not here.

Là- can be added to some of the above adverbs of place.

  • là-dedans – in there
  • là-dessous – underneath there
  • là-dessus – on top of it, on it
  • là-haut – up there

I hope you all enjoyed this short lesson for this week. Have a great week, everyone!

Merci à vous !

Courtney

Adverbs of Time

Adverbs of time tell when or in what order something happens.

actuellement – at present enfin – at last, finally
alors – then ensuite – next, following that
après – after, afterwards hier – yesterday
après-demain – the day after tomorrow jamais – never
aujourd’hui – today longtemps – for a long time
auparavant – previously, beforehand maintenant – now
aussitôt – immediately n’importe quand – anytime
autrefois – formerly, in the past parfois – sometimes
avant – before précédemment – previously
avant-hier – the day before yesterday quelquefois – sometimes
bientôt – soon rarement – rarely, seldom
d’abord – at first récemment – recently
de bonne heure – early souvent – often
déjà – already, ever tard – late
demain – tomorrow tôt – early
dernièrement – lately toujours – always
désormais – from now on tout à l’heure – a short while ago, very soon
encore – still, yet, again tout de suite – immediately
encore une fois – again

Adverbs of time usually follow the verb, but they often occur at the beginning of sentences.

  • Je vais quelquefois au théâtre. → Quelquefois je vais au théâtre.
  • Il travaillait auparavant à Lyon. → Auparavant il travaillait à Lyon.

Many phrases expressing points in time function as adverbial phrases.

  • le week-end
  • en semaine – during the week
  • la semaine dernière/prochaine – last week/next week
  • toute la journée
  • tous les ans
  • tous les mois
  • toutes les semaines
  • le lendemain – the day after
  • la veille – the evening before
  • le matin/l’après-midi
  • le soir/la nuit
  • tous les jours
  • une fois, deux fois, etc.
  • une/deux fois par semaine/mois
  • mardi
  • le mardi
  • mardi prochain
  • mardi dernier

Have a great week, everyone!

Merci à vous !

Courtney

The Use and Position of Adverbs of Manner

Adverbs of manner ending in -ment and the adverbs bienmalmieuxpis, and vite usually directly follow the verb they modify. In compound tenses, short adverbs usually follow the auxiliary verb, and the longer verbs usually follow the past participle.

  • Julie et Eric se disputent constammant. | Julie and Eric argue constantly.
  • Après le dîner, ils se sont disputés amèrement et Julie a vite quitté le salon. | After dinner, they argued bitterly, and Julie quickly left the living room.

When the adverb modifies an adjective or another adverb, it precedes the word it modifies.

  • Cette lettre est très importante. | This letter is very important.
  • Les spectateurs étaient profondément émus. | The audience was deeply moved.

Adverbs of manner ending in -ment can be replaced by avec plus the corresponding noun.

  • joyeusement → avec joie
  • discrètement → avec discrétion
  • violemment → avec violence
  • amèrement → avec amertume

Sans + noun is often the equivalent of English adverbs ending in -lessly or English adverbs formed from negative adjectives.

  • sans espoir – hopelessly
  • sans hésitation – unhesitatingly
  • sans honte – shamelessly
  • sans succès – unsuccessfully

D’une façond’une manièred’un ton, or d’un air plus an adjective may be used in place of an adverb or when no adverb exists.

  • d’une façon compétente – completely
  • d’un ton moqueur – mockingly
  • d’une manière compatible – compatibly
  • d’un aire indécis – indecisively

Wishing you all a great week, everyone!

A la prochaine…

Courtney