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Cleft Sentences

Cleft sentences: highlighting the indirect object and other elements of the sentence.

Cleft sentences in French can be used to highlight elements of the sentence other than the subject and the direct object. For example, the indirect object can be placed after c’est, and the rest of the sentence is converted into a relative clause.

J’ai donné les CDs à mon collègue.

C’est à mon collègue que j’ai donné les CDs.

I gave my coworker the CDs.


Il a demandé un prêt à ses parents.

C’est à ses parents qu’il a demandé un prêt.

He asked his parents for a loan.


Indirect object pronouns can also be highlighted as à + a disjunctive pronoun and placed after c’est in a c’est __ que construction.

Je lui ai envoyé un courriel.

C’est à lui/elle que j’ai envoyé un courriel.

I sent him/her an email.


Il leur a téléphoné hier.

C’est à eux/elles qu’il a téléphoné hier.

He called them yesterday.


Prepositional phrases can be highlighted by placing them after c’est in a c’est __ que construction.

Nous avons acheté le cadeau pour Claudie.

C’est pour Claudie que nous avons acheté le cadeau.

We bought the gift for Claudie.


Il a travaillé avec Franck et Nicolette.

C’est avec Franck et Nicolette qu’il a travaillé.

He worked with Franck and Nicolette.


Ils ont joué au foot dans le parc.

C’est dans le parc qu’ils ont joué au foot.

They played football/soccer in the park.


I hope everyone is having a wonderful week!

A la prochaine…

Courtney