Grammar – Adjectives

Grammar – Adjectives Part 1

Since this is a broad subject, I will be dividing this grammar lesson into four parts.

In French, adjectives are variable – they agree with the noun(s) or pronoun(s) they qualify according to gender and number. The main problem for students learning French are irregular forms of adjectives, and the position of the adjective in relation to the noun.

Forms of the Adjective

Irregular masculine singular forms before a vowel

Normally the masculine singular form of the adjective is the same in all circumstances. However, in the case of a few common adjectives which regularly or often precede a noun, there are two forms: the standard form, and the form to be used before a noun beginning with a vowel or a mute “h”:

Standard Masculine Singular               Masculine Singular Before Vowel

beau (un beau jour)                                 bel (un bel oiseau)                           beautiful

fou (un fou projet)                                   fol (un fol homme)                           mad

mou (un bruit mou)                                 mol (un mol oreiller)                         soft

nouveau (un nouveau cas)                        nouvel (un nouvel élève)                    new

vieux (un vieux livre)                               vieil (un vieil ornement)                    old

Feminine Singular Form

If the masculine singular form of the adjective already ends in -e, the feminine singular form is identical:

Robert est triste.                              Robert is sad.

Hélène est triste.                             Helen is sad.

Otherwise, the feminine singular is regularly formed by adding -e to the masculine singular:

Mon père est content.                       My dad is happy.

Ma mère est contente.                      My mom is happy.

For phonetic reasons, if the masculine singular form of the adjective has any of the endings listed below in the left column, the feminine singular form ends as shown in the middle column.

Masculine Singular                         Feminine Singular                           Example

-c                                                       -che                                                   blanc, blanche

-eil                                                     -eille                                                  vermeil, vermeille

-el                                                      -elle                                                   personel, personelle

-en                                                     -enne                                                 ancien, ancienne

-er                                                      -ère                                                   léger, légère

-et                                                      -ette                                                  muet, muette

-f                                                        -ve                                                    neuf, neuve

-g                                                       -ge                                                    long, longue

-on                                                     -onne                                                 bon, bonne

-x                                                       -se                                                    heureux, heureuse

There are some common exceptions to the above rules or instances where the feminine form requires the addition of an accent:

Masculine Singular                         Feminine Singular                           Definition

bref                                                   brève                                               brief

complet                                             complète                                           complete

concret                                              concrète                                            concrete

discret                                               discrète                                             discreet

doux                                                  douce                                                sweet

faux                                                   fausse                                               false

grec                                                   greque                                              Greek

inquiet                                               inquiète                                             worried

public                                                publique                                            public

roux                                                   rousse                                              red-haired

sec                                                    sèche                                                dry

secret                                                secrète                                             secret

turc                                                    turque                                              Turkish

vieux                                                 vieille                                                old

The other most important irregular feminine forms of adjectives are:

Masculine Singular                         Feminine Singular                           Definition

bas                                                    basse                                                 low

beau                                                  belle                                                  beautiful

bénin                                                 bénigne                                              benign

épais                                                 épaisse                                               thick

exprès                                               expresse                                            deliberate/rapid

favori                                                 favorite                                             favourite

fou                                                     folle                                                  crazy/mad

frais                                                   fraîche                                               fresh

gentil                                                 gentille                                               nice/kind

gras                                                  grasse                                                fatty/greasy

gros                                                  grosse                                                fat/big

hébreu                                              hébraïque                                            Hebrew

las                                                     lasse                                                 weary

malin                                                 maligne                                              mischievous

mou                                                  molle                                                  soft

nouveau                                           nouvelle                                               new

nul                                                    nulle                                                   no/none

sot                                                    sotte                                                   foolish

vieillot                                               vieillotte                                              out-dated

Masculine Plural Forms

If the masculine singular form of the adjective ends in -s/-x, the masculine plural form is the same:

Un homme heureux.

Des hommes heureux.

Otherwise, the masculine plural form is regularly made by adding -s to the masculine singular form of the adjective:

Un garçon intelligent.

Des garçons intelligents.

If the masculine singular form ends in -au/-al/-eu, the masculine plural form ends in -aux/-eux:

Un beau tableau. / De beaux tableaux.

Un problème national. / Des problèmes nationaux.

Un nom hébreu. / Des noms hébreux.

Feminine Plural Form

The feminine plural form of an adjective is made by adding -s to the feminine singular form:

Une rose rouge. / Des roses rouges.

Une femme heureuse. / Des femmes heureuses.

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